Interview: Plus-size model Danielle van Grondelle "Dit is mijn gezonde versie"

      0

Topmodel Danielle van Grondelle, met Nederlandse en Surinaamse roots, woont nu al een paar jaar in New York en heeft in de afgelopen jaren een indrukwekkende portfolio opgebouwd. Zo schitterde de schone eerder in Vogue Italia, Cosmopolitan South African, veroverde ze als eerste Nederlandse plus-size model de New York Fashion Week en paradeerde ze kort geleden op de catwalk van de nieuwe Victoria Beckham ‘Victoria x Target’ collectie. Fashionscene's Aisha sprak met de Rotterdamse over de hoogte punten in haar carrière en de veranderingen met betrekking tot ‘curvy’ modellen.

Als je nu terug kijkt naar het jaar 2015 en het vergelijkt met 2017, wat voor verschil merk je in de fashion industrie met betrekking tot plus-size modellen?
“In 2015 was het nog niet gebruikelijk om curvymodellen op de catwalks te zien, nu in 2017 heb ik zelf al vijf keer meegelopen tijdens New York Fashion Week voor verschillende high end designers zoals Isabel Toledo, Rachel Roy en Christian Siriano. Dat is echt een grote stap vooruit.”

Wat hoop je aankomende tijd nog te zien veranderen in de fashion industrie?
”Ik hoop op een toekomst waarin we meer diversiteit laten zien in de modewereld. Diversiteit in maat, ras, leeftijd, enz. Er zijn nog steeds modebladen en merken die het niet aandurven om te werken met een curvymodel of een model met een prachtige donkere huid. Ik hoop dat dat in de toekomst zal veranderen. Schoonheid komt voor in alle vormen, kleuren en maten en dat moet ook gevierd worden.”
Naast poseren voor de camera, ben jij ook designer. Kun je hierover meer vertellen?
“Ik heb modevormgeving gestudeerd aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Ik vind het heerlijk om te ontwerpen en creatief te zijn met mijn outfits. In New York word ik ook printqueen genoemd omdat ik bijna altijd een head to toe print outfit aanheb. Je eigen stijl hebben en er anders dan anderen uitzien vind ik erg leuk en belangrijk. Later hoop ik dan ook een eigen lijn te hebben van XS t/m XXXL. Curvy vrouwen willen er net zo stijlvol uitzien als slanke vrouwen. Daarnaast is er weinig trendy kleding te vinden in grotere maten.”

Hoe heb je het ervaren om mee te lopen voor de nieuwe collectie van Victoria Beckham?
“Het was echt een enorme eer om mee te lopen met de show van Victoria Beckham, ze was ook echt een leuke vrouw. Het voelde heel bijzonder om als enige curvymodel haar show te lopen. De kleding was erg mooi en het leuke was dat ze haar Victoria Beckham X Target lijn maten heeft van XS t/m XXXL dus iedereen kan er straks prachtig uitzien in een design van Victoria Beckham.”

Kun je nog een belangrijk moment in je carrière noemen?
“Mijn TEDx talk, die ik gegeven heb over bodypositivity. Afgelopen september was echt een hoogtepunt in mijn carrière. Het lopen van New York Fashion Week is ook super als curvymodel, ik heb het nu al vijf keer mogen doen. Verder zijn mijn shoots voor South African Cosmopolitan en mijn feature in de Italiaanse Vogue ook echt highlights te noemen.”

Natuurlijk is de fashion industrie hard, hoe ga jij met negatieve reacties om?
“Ik moet heel eerlijk zeggen dat ik eigenlijk bijna geen negatieve reacties op mijn werk als curvymodel krijg. Juist zijn veel vrouwen erg blij om wat meer curves te zien in de modewereld, waarmee ze zich wat meer kunnen identificeren. De gemiddelde maat in Nederland is maat 42, dat is ook mijn maat. In de modewereld heet dat plus maar in de gewone wereld is dat normaal. Ik koop mijn kleding in de gewone winkels. Vroeger, toen ik probeerde te conformeren aan de maten van een straight size model (maatje 36), kreeg ik wel veel kritiek omdat ik niet kon voldoen aan de norm. Ik was superslank maar mijn heupen waren 4cm te breed. Dat voelde wel steeds weer als een enorme struggle omdat ik niet kon voldoen. Maar nu als plusmodel ben ik mijn natuurlijke maat en ben ik mijn gezonde versie.”

Als model hoort reizen er natuurlijk bij, wat heb je altijd bij je?
“Wat ik altijd bij me heb is Labello (ben verslaafd aan lippenbalsem), kauwgom en een klein potje gezichtcrème kan je altijd in m’n tas vinden.”

Volg je een strikt dieet?
“Nee, dit is mijn gezonde versie. Ik vind dat ook heel belangrijk om uit te dragen. Healthy is the new skinny. Voor mij geen dieet. Ik luister naar mijn lijf en drink veel water. Verder drink ik geen alcohol en rook ik niet. We moeten als curvymodel wel in shape zijn dus ik moet wel sporten. Maar een lekker taartje op zijn tijd mag ook."

Heb je een secret talent?
“Yes ik hou heel erg van hiphop muziek en bij karaoke kan ik het beste rappen.”

Guilty pleasure: Wat is je favoriete eten en New Yorkse snack?
“Met stip op nummer 1: lekker Surinaams eten! Mijn moeder is Surinaams en heb van mijn oma heerlijk Surinaams leren koken. Als ik heimwee heb is dat ook het eerste wat ik doe, dan ruikt m’n huis naar thuis. Pom met kousenband en rijst en peper is m’n favoriet." 

Mijn favoriete New Yorkse snack is een cupcake van ‘Georgetown Cupcakes’. De Red Velvet of Chocolate Coconut zijn mijn lievelingssmaken.”
Wat vind je het leukste aan je carrière?
“Het leukste vind ik het feit dat ik een rolmodel mag zijn. De lieve berichtjes die ik krijg van (jonge) vrouwen waarin ze zeggen dat ze, nu ze mij zien, wat minder hard voor zichzelf zijn en nu wel in een bikini durven rond te lopen, maakt mij erg blij. Daarnaast vind ik het te gek om beelden te creëren op de meest mooie plekken van de wereld, met een geweldig team."

Je bent voor veel vrouwen een voorbeeld, maar heb je zelf ook een rolmodel?
“De mensen van wie ik hou zijn mijn rolmodellen. Mijn familie en vrienden zijn het allerbelangrijkste voor mij. Mijn nicht, die het zelf niet makkelijk heeft gehad vroeger, is nu een geweldige moeder voor mijn drie neefjes en een prachtig persoon. Ze staat voor iedereen klaar. Dat vind ik heel bijzonder en daarom is zij één van mijn rolmodellen.”

Welk advies zou jij je jongere zelf geven?
“Dan moet ik meteen denken aan het advies van mijn vader toen ik 14 jaar was en huilend thuiskwam na een bezoek aan mijn modellenbureau. Mijn heupen waren 4cm te breed en wat ik ook deed, ik kreeg mijn heupen maar niet smaller. Het lag gewoon aan mijn bouw, dus dacht ik dat ik m’n modellendroom moest laten varen. Hij zei: "Er komt een tijd dat de modewereld zich gaat aanpassen aan jouw standaard van schoonheid. Wees niet te hard voor jezelf en vooral doorzetten en dream big!”

Wat zou jij het liefst willen bereiken over vijf jaar?
“Een cosmetica contract en op de cover van Vogue schitteren, staan nog hoog op mijn lijstje. Ook lijkt me het super om misschien iets op televisie te doen. Een programma waarin ik (curvy)vrouwen restyle en ze meer zelfvertrouwen geef zou goed bij me passen. Ook mijn eigen lijn wil ik dan van de grond hebben. En een boek schrijven over mijn leven lijkt me ook top.”

 Als je leven een single was, wat zou de titel zijn?
“I dream BIG.”

Wil jij zien hoe Danielle de fashion industrie verovert? Volg het topmodel dan op Instagram en Facebook, waar ze een kijkje geeft behind the scenes.

 

Beeld: Rafael clemente / Mua: Alyssa lorraine




Aanbevolen voor jou:
Volg Fashionscene op Instagram!